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Le test de marche de 6 minutes : un aperçu

L’évaluation de la capacité aérobique et de l’endurance est utile pour suivre les progrès ou déterminer le niveau général de préparation des athlètes d’élite. C’est également un indicateur diagnostique global de l’état des systèmes cardio-pulmonaire et musculo-squelettique impliqués dans l’exercice physique. Les progrès de la technologie médicale et le développement ultérieur d’outils de diagnostic spécialisés ont rendu la mesure des différents paramètres associés à l’exercice physique facile et pratique, mais ils ne sont généralement utilisés que dans des contextes spécialisés. Il existe cependant un test simple pour évaluer le système cardiovasculaire des patients lors d’un effort apparemment banal, en marchant pendant une période de 6 minutes.

Ce blog vous permettra d’apprendre :

Le but de la 6MWT.
Indications pour le 6MWT.
Contre-indications pour le 6MWT.
L’exécution du 6MWT.
L’évaluation des résultats de la 6MWT.

Quel est l’objectif du 6MWT ?

Le test de marche de 6 minutes (6MWT) a été officialisé par l’American Thoracic Society et présenté sous sa forme standardisée en 2002. Il était à l’origine destiné à évaluer la tolérance à l’exercice chez les patients souffrant de problèmes cardio-pulmonaires [1]. Cependant, les cliniciens utilisent également le 6MWT pour une grande variété de maladies non cardiopulmonaires, y compris les maladies neuromusculaires telles que la maladie de Charcot-Marie-Tooth et la myasthénie grave [2, 3].

En général, le 6MWT évalue les réponses de tous les systèmes impliqués dans les exercices physiques, tels que les systèmes cardiovasculaire et pulmonaire, la circulation systémique et périphérique, le sang, le système neuromusculaire et le métabolisme musculaire, mais il ne fournit pas d’informations exactes pour des activités spécifiques. Il figure donc dans la boîte à outils de nombreux cliniciens comme méthode d’évaluation de la capacité d’exercice fonctionnelle chez des patients sélectionnés.

Quelles sont les indications pour le 6MWT ?

Les indications pour le 6MWT sont nombreuses. Elles comprennent évidemment des pathologies dans lesquelles la fonction pulmonaire est altérée, telles que la transplantation pulmonaire, la résection pulmonaire, l’asthme sévère et la mucoviscidose [4-7]. Il est également utilisé pour évaluer la capacité d’exercice et son évolution chez les patients atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) ou d’hypertension artérielle pulmonaire (HAP), ou dans les programmes de réadaptation cardiovasculaire [8-11].

Le 6MWT est également utile pour les patients atteints de maladies cardiovasculaires (MCV) telles que l’insuffisance cardiaque (IC) et les maladies artérielles périphériques (MAP) [12-15]. Les personnes souffrant de ces dernières et dont la distance est mal mesurée présentent des taux plus élevés de mortalité toutes causes confondues, de mortalité cardiovasculaire et de perte de mobilité [16, 17]. Plus précisément, la TMM6 est un excellent indicateur de la gravité de la maladie et de toute amélioration des performances en réponse aux interventions thérapeutiques [18].

Enfin, il y a les personnes atteintes de maladies neurologiques et neuromusculaires comme l’amyotrophie spinale, la fibromyalgie, la maladie de Parkinson et la sclérose en plaques [19-22]. Le 6MWT a également été utilisé pour évaluer la récupération fonctionnelle chez les patients ayant subi une arthroplastie totale du genou (ATG) [23]. Même en soi, la TM6 est un prédicteur utile du risque de mortalité toutes causes confondues [24].

Quelles sont les contre-indications pour les 6MWT ?

Le 6MWT est généralement sûr et bien toléré par les patients, à l’exception de ceux souffrant d’angine instable et d’infarctus du myocarde (MI) dans le mois précédant le test [1]. Ce sont des contre-indications absolues. Les contre-indications relatives sont un rythme cardiaque au repos supérieur à 120 bpm, une pression artérielle systolique supérieure à 180 mmHg et une pression artérielle diastolique supérieure à 100 mmHg [1]. De même, les tests doivent être immédiatement interrompus si le patient signale un essoufflement, des douleurs thoraciques ou des crampes aux jambes, ou s’il commence à tituber, à présenter une diaphorèse ou à prendre une apparence pâle [1]. Le respect du protocole de test réduit considérablement la probabilité de tels effets indésirables.

Comment effectuer le 6MWT ?

L’une des raisons du succès du 6MWT, outre sa valeur diagnostique bien documentée et prouvée, est la disponibilité de l’équipement nécessaire pour effectuer les tests et la commodité générale pour l’examinateur et le patient. La seule préparation que le candidat doit entreprendre est de porter des chaussures de marche appropriées, des vêtements confortables et d’éviter les repas lourds ou les exercices vigoureux avant de commencer l’examen [1]. Cela s’ajoute à la poursuite de tout régime médical existant (thérapies, médicaments, etc.) et à l’utilisation des aides à la marche qu’il utilise habituellement dans ses activités quotidiennes [1].

Le test lui-même doit être effectué de préférence à l’intérieur ou, si le temps le permet, à l’extérieur sur une surface plane et longue d’au moins 20 m de long [1]. La longueur de la piste doit être marquée tous les 3 m et les points de retournement doivent être marqués par des cônes et le point de départ par un ruban de couleur vive [1]. D’autres outils essentiels pour l’examinateur sont un chronomètre, un compteur de tours, une planchette à pince, un sphygmomanomètre et un défibrillateur externe automatisé (DEA) à titre de précaution [1].

Le patient doit se reposer pendant 10 minutes avant le début du test, faire mesurer sa tension artérielle et se faire demander d’évaluer sa dyspnée de base et sa fatigue générale à l’aide de l’échelle de Borg [1]. Le patient doit ensuite être invité à commencer à marcher sur la piste (il peut se reposer, mais il doit être encouragé à continuer) [i]. Après 6 minutes ou si le patient s’est arrêté et a refusé de continuer (la raison doit être dûment notée), l’examinateur demande au patient d’évaluer à nouveau sa dyspnée/fatigue générale et de noter/mesurer la distance parcourue. Il ne reste plus qu’à interpréter les résultats.

Que signifient les résultats de la 6MWT ?

L’interprétation complète de la 6MWT dépend uniquement de l’état qui a conduit à une diminution de la capacité fonctionnelle. Toute diminution de la distance de marche pendant la 6MWT indique une aggravation de la condition sous-jacente et toute amélioration significative, après une intervention thérapeutique, est probablement due à l’intervention. Ce qui a été considéré comme une amélioration significative dépend à nouveau de la maladie.

Le test de marche de 6 minutes (6MWT) est un outil polyvalent pour évaluer la capacité fonctionnelle des patients atteints d’une grande variété d’affections pulmonaires, cardiovasculaires, neurologiques et neuromusculaires.

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